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Catégorie : Voyages

A glimpse of Cambridge

Les fleurs, les cafés, les étudiants… Ces vélos colorés qui jonchent les rues par centaines, tel un petit Amsterdam. L’architecture des colleges ayant conservé le charme suranné des bâtisses Renaissance.

La visite de Cambridge se savoure. Il faut prendre son temps.

Louer un vélo ou apprécier la lenteur de la balade en punt sur la River Cam (qui a d’ailleurs donné son nom à la ville de Cambridge).

Si le temps sait être capricieux dans cette ville du nord de l’Angleterre, la pluie confère néanmoins à la cité universitaire un charme absolu, nous projetant dans le plus romanesque des lieux. Cambridge, c’est en effet l’endroit du rêve, du roman.. du conte même. A se promener entre les différents colleges, on se croirait dans l’un des romans de Conan Doyle, à suivre Sherlock Holmes au détour de quelque rue d’architecture gothique, ou à découvrir quelque mystère enfoui depuis des siècles.

Quant aux habitants de Cambridge, leur hospitalité est égale à celle, légendaire, du peuple anglais. Toujours à se plier en quatre dans l’espoir de vous rendre service, de vous aider, à vous appeler love, ou dear. Sans parler de leur politesse, poussée à l’extrême. Les british people sont amoureux de leur pays, et cette passion est contagieuse. Quel bonheur de passer un séjour là-bas!

Cambridge et son histoire:

Fondée en 1209 par des étudiants qui fuyaient les violences d’Oxford, l’université de Cambridge,  comme celle d’Oxford sa rivale, devient rapidement l’emblème du système universitaire élitiste anglais.

La rivière, the Cam, donne son nom à la ville de Cambridge. (Comprenez littéralement, le « pont sur la Cam »).

De grands noms, tels que Lord Byron ou encore John Milton y ont fait leurs études. Au XIXe siècle, les études supérieures étaient réservées à la gent masculine, et seuls les jeunes gens d’une classe sociale élevée et aisée allait dans l’une des deux grandes universités (Cambridge ou Oxford). L’ambiance y était érudite, certes, mais très festive malgré tout. Pour l’anecdote, on raconte que, les animaux domestiques étant interdits dans les dortoirs des étudiants, un petit futé nommé Lord Byron aurait amené dans l’enceinte du college un véritable ours brun, prétextant que celui-ci n’étant pas un animal domestique, il n’enfreindrait donc pas le règlement intérieur.

Les premiers colleges pour femmes apparaissent en 1869. Sur trente et un colleges, seuls trois sont réservés aux femmes. C’est seulement en 1947 que les femmes deviennent considérées comme des membres à part entière de l’université.

Aujourd’hui, Cambridge possède encore une renommée mondiale dans le domaine universitaire, et son intégration est encore très difficile (et coûteuse !). Seuls les meilleurs élèves y sont recrutés.

Pour la petite histoire, le Prince de Galles, Charles de Windsor, ayant eu des résultats trop mauvais, celui-ci se vit refuser l’admission à Cambridge. C’était sans compter la grande influence de sa mère, la chère Elizabeth II Queen of England, qui par une simple lettre de recommandation, permis à son fils aîné d’intégrer la célèbre université. Le jour de la rentrée, le cancre arrive, en toute discrétion, en hélicoptère sur l’une des pelouses centrales d’un des colleges. Morale de l’histoire: Merci maman ! Et le piston…


Une journée à Cambridge:

8h05: Un petit déjeuner au Senate, à la décoration bleue très arty, où vous pourrez déguster d’excellents pancakes.

10h22: La balade en punt sur la River Cam, qui vous fera découvrir l’histoire des colleges de la ville, contée par un charmant étudiant anglais, coiffé d’un canotier.

12h04: Shoppez à la librairie Waterstones, une véritable institution à Cambridge, pleine de livres en tout genre, et de goodies littéraires et de papeterie. Le plus, un salon de thé se trouve à l’étage (le repère des étudiants). (Même si la librairie Blackwell’s d’Oxford est mon goût indétrônable)-

13h02:Visite des colleges de la ville (Christ’s, King, Magdalene…), à faire absolument. 

16h38: Un goûter à Fitzbillies, la pâtisserie légendaire de Cambridge. Goûtez y le carrot cake, ou les Chelsea Buns.

17h32: Faites un tour au Fitzwilliam Museum !

19h50: Dînez au pub traditionnel  The Free Press situé dans les backstreets de Cambridge. Celui-ci abritait à l’origine une presse qui servait à imprimer des journaux. (Oui, attention aux horaires des restaurants, les anglais dinent très tôt, et passé 21h, il n’est souvent plus possible de commander). Dégustez-y les scotch eggs (oeufs entourés de panure), la spécialité de l’établissement !

21h43: Dansez sur le rooftop du restaurant Revolution (quand le temps le permet). L’ambiance y est électrique et les cocktails délicieux.

Road Trip to England

 

Petit manuel du road trip à l’usage des débutants

RoadtriptoEngland

Pourquoi partir en Angleterre ? C’est la question que tous mes amis me posent. En effet, lorsque nous avons décidé, l’été dernier, de prendre la route en plein mois d’août pour ce pays réputé pluvieux, cette décision a laissé notre entourage assez perplexe. L’été est en effet souvent synonyme de farniente, plage, bronzette etc, ce qui est à peu près le contraire de ce qui définit l’Angleterre. Alors pourquoi ? Eh bien, pour commencer, ce pays m’a toujours attirée : sa culture, allant des cottages, tea time et liberty jusqu’au Beatles et la culture pop / alternative héritée des sixties. On passera bien sûr sur les centaines de films d’époque Régence (Jane Austen etc) que j’ai pu visionner, et qui m’ont fascinée depuis toute petite, alimentant mes rêves de campagne anglaise et de thé servi dans de la porcelaine. Bref. Pourquoi choisir d’y aller au mois d’août ? Pour la météo premièrement. De fait, si le Royaume-Uni est terre de pluie, l’été reste une période plutôt clémente et même très agréable, puisque qu’il pouvait faire certains jours entre 25 et 28 degrés. Enfin, c’est tout simplement l’envie d’aventure, à quelques encablures de la France qui m’a décidée à me lancer vers l’outre Manche… mais pas par n’importe quel moyen : la voiture! C’est en effet un road trip que nous avons voulu entreprendre, notre tout premier (celui du longue série à venir…). Mais gare aux non-initiés !!! Le road trip suppose une bonne préparation en amont, on ne s’improvise pas road tripper; quelques règles sont à respecter, et c’est ce sur quoi j’ai voulu vous écrire… bonne lecture et surtout bonne prep’ de voyage, si tel est votre cas. Enjoy !

Brighton

Tout d’abord, je tiens à préciser qu’un road trip, surtout en pays étranger, suppose une organisation énorme. Alors oui, vous avez bien évidemment la possibilité d’y aller en free style, ne rien prévoir ou réserver, ce qui a l’avantage de vous laisser une libre manœuvre totale, de pouvoir décider au jour le jour de votre programme. Cependant, vous courez aussi le risque de devoir dormir dans votre voiture, de payer plus cher si vous n’avez pas eu vent d’éventuels bons plans, ou même de vous retrouver à la porte d’un musée fermé si le moment où avez prévu de le visiter tombe pile le jour de sa fermeture. Mais l’aventure comporte ses risques, comme des surprises incroyables. J’ai choisi pour ma part d’opter pour la première option, plus sûre, tout en me laissant une certaine marge de manœuvre, ce que permet justement la voiture. Rien qu’au niveau financier, il m’a paru plus économique de pouvoir comparer les différents prix des hébergements ou autre tranquillement chez moi, sur internet, plutôt que de prendre le risque de devoir tomber dans un endroit moins bien et plus cher.

New Forest

Voici les quelques étapes importantes dans l’organisation de votre voyage / road trip: (ces indications sont spécifiques à l’Angleterre mais peuvent dans certains cas être appliquées pour d’autres pays).

  1. Tracer une route

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En ce qui me concerne, j’ai commencé à organiser mon voyage environ 4 mois à l’avance. Ce délai était indispensable, sachant que je prévoyais d’effectuer mon road trip au mois d’août, donc en pleine période d’affluence estivale. En temps normal, il me semble raisonnable de commencer l’organisation environ 2 mois avant le départ.                                La toute première chose à faire et celle qui semble la plus évidente, est de vous demander où est-ce que vous avez envie d’aller. A partir de là, il sera temps de repérer les spots que vous voudrez absolument voir, voir si cela est faisable dans le temps que vous vous êtes fixé (le nôtre durait deux semaines). De là, vous pourrez commencer à tracer votre route, sur laquelle vous pourrez ensuite ajouter des points de visite auxquels vous n’aurez pas pensé auparavant, ou moins indispensables que d’autres mais à faire puisqu’ils sont sur la route. Bien entendu, au fur et à mesure vous voudrez modifier votre route, décider de passer plus de temps dans une ville et moins dans une autre. C’est pour cette raison que je vous conseille de prévoir au moins 48h par ville, pour pouvoir choisir de rester plus longtemps sur le moment ou bien d’écourter votre séjour (ce qui nous est arrivé). Il faut faire des choix: vous ne pourrez pas en une semaine aller visiter les Cornouailles et flirter avec les hauteurs de l’Ecosse.

Bath

2. Franchir les frontières : la Manche (une sacrée paire!)

Bateau, Eurotunnel ou avion ? En prenant l’avion vous avez la possibilité de louer une voiture sur place qui aura l’avantage d’avoir les commandes à droite (plus facile pour conduire sur la gauche de la route). Mais si vous possédez votre propre voiture, je vous enjoins à vous y rendre avec la vôtre, ça sera ça de frais de location en moins. Le bateau met selon les ports de départ et d’arrivée environ 2 heures. Le côté négatif : devoir arriver très tôt aux frontières (car les contrôles aux douanes se sont récemment renforcés suite aux attentats), attendre, faire la queue. Si vous avez le mal de mer, je vous le déconseille en cas de mauvais temps. L’arrivée se fait en général à Douvres. C’est le mode de transport que nous avons choisi, n’ayant pas eu connaissance de l’Eurotunnel alors et ayant bénéficié d’un tarif très avantageux (environ 200€ aller/retour pour nous deux et la voiture).

L’Eurotunnel aussi peut être une solution à bas prix, si l’on s’y prend suffisamment à l’avance. Je ne saurais vous en parler, ne l’ayant jamais pris, mais c’est le même principe que l’Eurostar (tunnel sous la manche), la voiture en plus. La traversée de Calais à Folkestone dure 35 minutes. A refaire, je pense que j’opterai pour ce moyen de transport plus rapide.

Oxford & Highclere Castle

Ce qui m’amène à la chose la plus importante de votre voyage, qui sera la clé de la réussite de votre road trip : la voiture et comment circuler en Angleterre.

3. Aspects pratiques

  • L’hébergement: Il existe de nombreux modes d’hébergements et il y en a pour tous les budgets. Le plus abordable et le plus roots (on est dans un roadtrip après tout), le coach surfinggratuit, suivi de près par les auberges de jeunesses (youth hostel en anglais), qui auront le mérite de vous faire rencontrer du monde. (En ce qui concerne le camping, je ne me suis pas renseignée là dessus, mais il me semble que l’on peut l’envisager comme une possibilité). Le fameux Airbnb fait suite niveau budget, car louer une chambre directement chez un particulier peut vous faire faire de belles économies, ainsi qu’ayant l’avantage de rencontrer des locaux et dormir dans une maison à la décoration typique et personnalisée. C’est le mode d’hébergement que nous avons le plus utilisé et nous n’avons eu que des expériences positives ! (faire en sorte de contacter l’hôte airbnb 48h avant votre arriver afin de lui préciser votre heure d’arrivée et modalités). Enfin il existe des Bed & Breakfasts ainsi que des hôtels qui sont peut être les modes les plus chers mais aussi les plus confortables. Quelques sites de réservation: tripadvisor, hotels.com, airbnb.com, booking.com…
  • Se garer / circuler en voiture : La première règle à suivre, qui peut paraître absurde mais il s’agit de s’en rappeler : rouler à gauche !! En effet, les Britons aimant tout faire différemment, ils ont même trouvé le moyen de ne pas circuler du même côté que nous! * Pour ce faire, pensez à vous procurer des autocollants pour vos feux, afin de ne pas éblouir les usagers avec vos réglages européens. En Angleterre l’autoroute est gratuite, cependant, il se peut qu’il y ait certains péages, notamment aux alentours des ponts et des tunnels (faites attention, le paiement de ceux-ci peut se faire via internet et ne pas être visible sur la route, ne vous faites pas avoir!). Dernière précision, les parkings. Oui, il est tout bonnement impossible de se garer en ville en Angleterre, l’usage des parkings est donc quasi systématique. Ceux-ci sont payants et souvent très chers (prévoyez un bon budget parking, croyez moi!). Il existe cependant quelques alternatives comme  l’application Just Park, qui permet de louer le garage d’un particulier pour un prix raisonnable. Sinon, demandez tout simplement à un local de vous indiquez si il existe des places de stationnements gratuites (celles-ci seront sûrement excentrées, mais le réseau de transports anglais est souvent très développé dans les grandes villes). Enfin, si comme nous, vous avez de la chance, vous tomberez sur un adorable anglais qui vous donnera généreusement son ticket de stationnement dont il n’a plus besoin (so lovely ces british !). 

*En réalité, ce sont bien nous qui avons inversé le côté de circulation. En effet, au Moyen-Âge, les chevaliers étaient très souvent droitiers, et portaient donc leur épée à gauche pour pouvoir la sortir aisément en cas d’attaque. De fait, pour que les épées ne se touchent pas, on circulait à gauche avec son cheval, comme c’est aujourd’hui le cas en Angleterre. Napoléon décide de changer cela, élaborant une stratégie d’attaque par la gauche afin de surprendre l’ennemi, et impose donc la circulation à droite dans tout l’Empire qui s’étend aujourd’hui sur l’Europe actuelle. 

  • Se nourrir : J’ai repéré pas mal de petites adresses en lisant beaucoup de blogs, et les ai listées en les répertoriant sur Google Maps à l’aide d’une petite étoile (très pratique !!). Le Royaume-Uni n’est pas réputé pour sa gastronomie (sorry but true..), exceptés les petits-déjeuners, breakfasts fameux en Angleterre et quelques exceptions comme le cheddar, les pies (ces fameuses tourtes) et autre, (en général pas très light). Il existe cependant un nombre incalculable de restaurants de toutes les nationalités (beaucoup d’italiens, grecs, français, et surtout indiens) qui jonchent les rues d’Angleterre et vous offriront une alternative des plus convenables. Autre chose, contrairement à la France où la culture du pourboire n’est pas encore quelque chose d’automatique, vous seriez certainement regardé de travers à ne pas laisser de tips (gratuity) au uk. Il se peut d’ailleurs que le service ne soit pas inclu dans la note au restaurant. Pas de monnaie? Don’t worry, vous pouvez désormais souvent ajouter le pourboire directement sur la machine à carte bleue.
  • La monnaie : La livre sterling (décidément ces anglais ne font rien comme nous !). Comparez les taux de change en euro, mais en ce moment la livre est au plus bas des suites du Brexit, foncez !
  • Se cultiver, visiter . Pour les musées, veillez à bien vérifier les jours de fermeture et ne pas vous plomber le programme de votre road trip (d’où l’intérêt de prévoir au moins 2 jours autour d’un même endroit, afin de vous laisser une marge de manœuvre en cas d’imprévu). Consultez le Réseau du patrimoine national (National Trust), qui propose un abonnement annuel relativement abordable et vous permettra d’accéder à de nombreux sites librement en Angleterre. Un conseil: sortez des sentiers battus ! Demandez conseil aux locaux !!! (d’où l’avantage d’être hébergé chez l’habitant.)
  • La langue : Ces chers Brits ne parlent qu’anglais, n’essayez même pas autre chose, ils sont très mauvais en LV2, leur idiome maternel leur permettant d’être compris partout dans le monde…

Cambridge

En bref :

  • La meilleure période pour y aller : Incontestablement l’été, malgré l’affluence de touristes (qui n’est rien comparée à la Côte d’Azur). Nous avons eu au mois d’août quinze jours de temps radieux, imbattable pour un pays où il est réputé pleuvoir toute l’année…!
  • Le budget : Tout dépend la durée de votre voyage et le mode d’hébergement que vous choisirez. L’Angleterre est un pays très cher, même si les suites du Brexit a fait considérablement baisser le cours de la livre sterling.
  • Durée : Quinze jours me parait être une durée idéale, même si nous n’avons pas eu le temps de tout voir, nous avons pu vraiment en profiter. Une semaine à dix jours peuvent suffire pour un road trip, à condition de voir à la baisse le nombre de régions à explorer.
  • Transports : Si la voiture est à mon sens une vraie liberté, elle a aussi un coût (comme nous l’avons vu essentiellement à cause du parking, mais aussi de l’essence et de certains péages). Vous pourrez tout aussi bien entamer un road trip avec vos petites jambes, en prenant l’Eurostar (qui possède plusieurs arrêts avant Londres, le saviez vous ?), jusque dans le Kent par exemple et commencer votre voyage en car, ou même en train.

Londres

Les applis utiles :

  • Roadtrippers (encore concentré sur les Etats-Unis) pour préparer en amont votre road trip et avoir votre parcours détaillé en main, à n’importe quel moment.
  • Just Park : Une appli très pratique pour trouver une place de voiture chez des particuliers, les parkings d’outre manche étant hors de prix, surtout à Londres.
  • Paybyphone : Aujourd’hui importée en France, elle permet de payer le stationnement dans la rue depuis son téléphone. Très pratique quand on sait qu’une contravention (fine en anglais) coûte 50 pounds (c’est du vécu..!).
  • Google Maps : Pour répertorier les bonnes adresses et choses à voir sur votre carte.

Les guides que j’ai utilisé (Routard, National Geo, Lonely Planet), la bonne vieille carte IGN ou le Tomtom Europe.

Attention ! Si vous ne possédez pas de forfait internet 4G international, veillez à bien éteindre vos données cellulaires en arrivant dans le pays, le hors forfait coûte très cher ! Le point positif réside dans le fait que la Wi-Fi est partout en Angleterre, même dans les bus et cabines téléphoniques.

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Si l’Angleterre était….

  • Un film : Sing Street, Good morning England, Pride, This is England (Impossible de décider !)
  • Une musique : « Something About England » des Clash
  • Une série : Downton Abbey…. Definitely !
  • Un livre : Une pièce de Shakespeare, un roman de Thomas Hardy ou Jane Austen, un poème de John Keats.

Bonus Le kit du roatripper : une radio, des romans audio et CD pour la voiture, une glacière, de l’eau (beaucoup!), un GPS (ou une carte…), un plaid, une paire de solaires (parce que c’est beaucoup trop la classe portées au volant.)

SAMSUNG CSC

So… Let’s hit the road ?!

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